Noriega, J. A., March-Salas, M., Castillo, S., García-Q., H., Hortal, J. & Santos, A. M. C. (2021). Human perturbations reduce dung beetle diversity and dung removal ecosystem function. Biotropica, 53, 753–766. doi:10.1111/btp.12953

Abstract Biodiversity drives ecological functioning, ultimately providing ecosystem services. Ecosystem processes are favored by greater functional diversity, particularly when groups of functionally different species interact synergistically. Many of such functions are performed by insects, among which dung beetles stand out for their important role in dung decomposition. However, anthropogenic disturbances are negatively affecting their ecological dynamics and ecosystem services. We conducted a manipulative field study to evaluate the effect of human disturbance on dung beetle diversity (abundance, species richness, and functional group richness) and dung removal rates, comparing perturbed and conserved forests in three regions of Colombia (Caribbean, Andes, and Amazon). We also assess the relationship between dung beetle diversity and dung removal rates. Dung beetle diversity was assessed using pitfall traps, and specimens were measured and assigned to functional groups according to body size and dung relocation strategy. We used exclusion control units and experimental units to assess dung degradation with and without dung beetle activity and evaluate differences in removal rates between two dung removal strategies: paracoprids and telecoprids. Dung removal rates, abundance, and functional group richness were lower in perturbed forests compared to conserved forests. Dung removal increased with abundance, species richness, and functional group richness. Moreover, dung removal performed by telecoprids increased with species richness of telecoprids and paracoprids. Our results evidence a negative effect of human perturbation on dung beetle richness, abundance, and dung removal rates, and also that dung beetle diversity and functional group richness enhance dung removal rates.

Resúmen La biodiversidad afecta el funcionamiento ecológico y los servicios ecosistémicos asociados. Los procesos ecosistémicos se ven favorecidos por una mayor diversidad funcional, especialmente cuando especies funcionalmente diferentes interactúan sinérgicamente. Muchas funciones son realizadas por insectos, destacando los escarabajos coprófagos por su rol en la descomposición del excremento. Sin embargo, las perturbaciones antrópicas afectan negativamente la dinámica y los servicios ecosistémicos. Realizamos un estudio experimental en campo, evaluando el efecto de las perturbaciones en la diversidad de escarabajos y las tasas de remoción del excremento, comparando bosques perturbados y conservados en tres regiones de Colombia (Caribe, Andes y Amazonia). Igualmente, evaluamos la relación entre diversidad y tasas de remoción, mediante trampas de caída, midiendo los ejemplares y asignándolos a grupos funcionales según el tamaño y la estrategia de relocalización. Usamos unidades de exclusión para evaluar la degradación del excremento en ausencia de escarabajos y unidades experimentales para evaluar las diferencias en las tasas de remoción entre paracópridos y telecópridos. Las tasas de remoción, la abundancia y la riqueza de grupos funcionales fueron menores en bosques perturbados en comparación con bosques conservados. La remoción aumentó con la abundancia, riqueza de especies y grupos funcionales. Además, la remoción del excremento realizada por los telecópridos aumentó con la riqueza de telecópridos y paracópridos. Nuestros resultados evidencian un efecto negativo de la perturbación en la riqueza, abundancia y tasas de remoción del excremento y que el aumento de la diversidad de escarabajos coprófagos y la riqueza de grupos funcionales mejoran las tasas de remoción.